区块链技术,到底能不能落地

廖雪峰 / 读书 / ... / Reads: 65247

我们在上一篇文章中讲了数字货币和电子货币的区别,两者的相同点是,都解决了防伪和双花问题,只是解决方式有根本性不同:

电子货币依靠自身金融中介信用,配合高成本的基础设置和运营成本,通过中心化方式给用户服务,同时向商家收费;

而数字货币不依赖中心化的信用节点,直接走基于区块链的P2P支付。如果以比特币网络为例,它的运营成本是矿工消耗的电力、带宽和存储,费用由用户直接支付给矿工。如果是基于弱中心化的PoS算法,那么运营成本主要是带宽和存储,能耗会大大降低,代价是弱中心需要一定的信用。

区块链技术虽然发展了十年,但目前的“落地”应用以存证、防伪等为主,主要以企业和政府为目标客户。然而,所有不面向消费者需求的技术都是小众技术,注定无法获得广泛应用。

实际上,区块链真正的应用就是价值传输,因为互联网已经高效解决了信息传输的问题,如果能高效并低成本地解决价值传输问题,那么未来的商业模式可能会发生巨大的变化,因为支付方式发生了巨大的变化。

从表面看,数字货币与电子货币在支付方式上都是扫码、确认这一相同的流程,但是,数字货币支付与电子货币支付有个本质的区别,就是它不是简单的双方账户余额一加一减,而是程序化支付。

以比特币为例,它的支付是通过UTXO进行,即把一个未花费输出如何转移给另一个人。如果一个UTXO有一个BTC,要把它转移到另一个账户的地址,支付脚本如下:

OP_DUP OP_HASH160 DATA(地址) OP_EQUALEVERIFY OP_CHECKSIG

任何人都可以看到这个支付脚本,任何人也都可以尝试花费它(即把这个支付转移给另一个人),但有个前提,必须提供解锁脚本,配合支付脚本运行,只要能成功执行,就花费成功。

解锁脚本只需要两个数据:

DATA(签名) DATA(公钥)

配合支付脚本,它的运行过程实际上是一个验证地址和签名的过程,即提供解锁脚本的用户必须持有指定地址的私钥,才能提供有效的签名。不持有私钥的用户因为无法提供有效签名,只能看到别人的钱,但不能花费别人的钱。

这种可编程支付方式与传统的中心化支付有巨大的不同。我们以过去两三年热门的收割专业户ICO为例,即所谓的Token经济,就是基于以太坊的智能合约,任何人都可以在几分钟内发行一种Token,并让所有人确信这个Token不可伪造。

虽然空气币只能炒作,但Token经济到底有没有价值,能不能落地?

实际上Token经济不存在落地问题,而是早就在现实生活中广泛应用了。

我们想一想在线购买的电影票、月饼券、团购券、洗车卡,本质上都是支付一定费用,获得一个Token,并在将来某个时间以这个Token为凭证,换取商家的产品或服务。只是Token的发行方不是“在做事的团队”,而是提供商品和服务的真实的实体经济商家,Token的发行平台不是区块链,而是阿里、美团这样的平台,Token的表现形式不是ICO的数字,而是二维码或纸质卡片。

那么问题来了:现在这种依赖阿里、美团平台的商家,为什么无法自己发行Token?

原因就是建立这样的网络支付基础设施成本非常高昂,中小商家根本无法自己开发和维护。因为本质上,当前这种Token以数据库存储,以及复杂的支付、发行、验证逻辑,注定只能运行在阿里、美团这样的平台。

那么如果数以万计的商家能够通过区块链发行自己的Token,和通过平台发行,有何优点?

第一个优点是发行方不再依赖大平台,也不需要平台信用背书,即可发行无法伪造、易于验证的Token。

第二个优点是Token实现了真正的流通。以二维码方式表示的电影票是无法在用户间流通的,甚至无法在阿里和美团间打通,但发行在区块链上的Token可以。流通性越强的Token越有价值。

第三个优点,也是基于区块链Token最大的价值,就是可编程支付。目前很多难以解决的场景都可以用可编程Token解决。

对Token进行编程,可以限定Token使用日期、流通次数、是否可退款,并且,在消费者真正兑换Token之前,数字人民币可以直接抵押在区块链上,商家无法挪用。

类似的,健身房年卡,如果以可编程Token实现,那么消费者的预付款将冻结在区块链上,每天按比例支付到商家。这样,健身房可以跑路,但无法卷款跑路。

最后,由于发行在区块链上的Token具有透明性,也便于监管部门监管,用户和投资人都可以获得更加透明的数据,促进商家优胜劣汰,避免劣币驱逐良币。

所以,Token经济的关键点有两个:

一是数字人民币提供数字货币支付方式,二是基于区块链的可编程Token重构现有商业模式。

为什么复杂的商业逻辑要通过可编程Token实现,而不是靠网银、支付宝这些支付平台提供功能加上信用担保?不是因为他们不愿意服务中小商户,而是这些业务基于中心化平台的开发、运营成本高昂。但基于区块链的可编程支付可以以极低的成本解决这些问题。

这完全符合中央提出的“要推动区块链和实体经济深度融合,解决中小企业贷款融资难、银行风控难、部门监管难等问题。要利用区块链技术探索数字经济模式创新,为打造便捷高效、公平竞争、稳定透明的营商环境提供动力”。

结论

Token经济不是ICO,它本质上是实体商家发行的期权,以实物(兑换月饼)或服务(去餐厅就餐)做抵押。

在区块链上发行Token,最大的价值是其可编程特性,解决防伪、发行、流通、销毁,以及最重要的一个信任问题,即商家在提供商品和服务前,无法卷款跑路。

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Author: 廖雪峰

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